Primeiro preso a ser morto na Carolina do Sul em uma década escolhe fuzilamento em vez de cadeira elétrica

Um prisioneiro da Carolina do Sul, que será o primeiro homem a ser executado no estado em mais de uma década, decidiu morrer por fuzilamento em vez de na cadeira elétrica no final deste mês, de acordo com documentos judiciais apresentados na sexta-feira.

Richard Bernard Moore, 57, também é o primeiro preso estadual a escolher o método de execução depois que uma lei entrou em vigor no ano passado, tornando a eletrocussão o padrão e dando aos presos a opção de enfrentar três funcionários da prisão com rifles.

Moore passou mais de duas décadas no corredor da morte depois de ser condenado pelo assassinato em 1999 do funcionário de uma a loja de conveniência James Mahoney, na cidade de Spartanburg.

Se executado, conforme programado, em 29 de abril, ele seria a primeira pessoa condenada à morte no estado desde 2011 e a quarta no país a morrer por fuzilamento em quase meio século.

A nova lei foi motivada pela própria pausa de uma década, que os funcionários penitenciários atribuem à incapacidade de obter os medicamentos necessários para realizar injeções letais.

Em uma declaração por escrito, Moore disse que não admitiu que qualquer método fosse legal ou constitucional, mas que se opôs mais fortemente à morte por eletrocussão e só escolheu o pelotão de fuzilamento porque foi obrigado a fazer uma escolha.

“Acredito que esta eleição está me forçando a escolher entre dois métodos inconstitucionais de execução, e não pretendo renunciar a nenhuma contestação de eletrocussão ou fuzilamento fazendo uma eleição”, disse Moore no comunicado.

Os advogados de Moore pediram à Suprema Corte do estado para adiar sua morte enquanto outro tribunal determina se qualquer método disponível é uma punição cruel e incomum.

Os advogados argumentam que os funcionários das prisões não estão se esforçando o suficiente para obter as drogas de injeção letal, em vez disso, forçando os prisioneiros a escolher entre mais dois métodos bárbaros.

Seus advogados também estão pedindo à Suprema Corte estadual que adie a execução para que a Suprema Corte dos EUA possa revisar se sua sentença de morte foi uma punição desproporcional em comparação com crimes semelhantes. Os juízes estaduais negaram um recurso semelhante na semana passada.

A Carolina do Sul é um dos oito estados que ainda usam a cadeira elétrica e um dos quatro que permitem um pelotão de fuzilamento, de acordo com o Centro de Informações sobre Pena de Morte, sem fins lucrativos, com sede em Washington.

Apenas três execuções nos Estados Unidos foram realizadas por pelotão de fuzilamento desde 1976, segundo a organização sem fins lucrativos. O de Moore marcaria o primeiro desde a execução de Ronnie Lee Gardner em 2010, por um pelotão de fuzilamento de cinco pessoas em Utah.

A agência de correções da Carolina do Sul disse no mês passado que terminou de desenvolver protocolos para execuções de pelotões de fuzilamento e completou US$ 53.600 em reformas na câmara da morte em Columbia, instalando uma cadeira de metal com restrições que enfrenta uma parede com uma abertura retangular a 4,6 metros de distância.

No caso de execução de um pelotão de fuzilamento, três funcionários voluntários da prisão vão apontar seus fuzis no coração do condenado.

Câmara da morte do estado em Columbia, SC, incluindo a cadeira elétrica, à direita, e uma cadeira de pelotão de fuzilamento, à esquerda. — Foto: ASSOCIATED PRESS
Câmara da morte do estado em Columbia, SC, incluindo a cadeira elétrica, à direita, e uma cadeira de pelotão de fuzilamento, à esquerda. — Foto: ASSOCIATED PRESS

Moore é um dos 35 homens no corredor da morte da Carolina do Sul. O estado agendou pela última vez uma execução para Moore em 2020, que foi adiada depois que os funcionários da prisão disseram que não poderiam obter drogas injetáveis ​​letais.

O crime

Durante o julgamento de Moore, em 2001, os promotores disseram que Moore entrou na loja procurando dinheiro para sustentar seu vício em cocaína e entrou em uma disputa com Mahoney, que sacou uma pistola que Moore roubou dele.

Mahoney puxou uma segunda arma, e um tiroteio se seguiu. Mahoney atirou em Moore no braço e Moore atirou em Mahoney no peito. Os promotores disseram que Moore deixou um rastro de sangue pela loja enquanto procurava por dinheiro, pisando duas vezes em Mahoney.

Na época, Moore afirmou que agiu em legítima defesa depois que Mahoney sacou a primeira arma.

Os defensores de Moore argumentaram que seu crime não chega ao nível de um crime de pena de morte. Seus advogados de apelação disseram que, como Moore não trouxe uma arma, ele não poderia ter a intenção de matar alguém quando entrou.

A última pessoa executada na Carolina do Sul foi Jeffrey Motts, que estava no corredor da morte por estrangular um companheiro de cela enquanto cumpria pena de prisão perpétua por outro assassinato.